Bloggarkiv

I skuggan av våldet fortsätter kampen för fred i Nigeria

I våras var det många som för första gången hörde talas om våldet och konflikten i Nigeria. I april kidnappades fler än 200 flickor från sin skola av den väpnade gruppen Boko Haram. Demonstrationer och kampanjer arrangerades i flera länder och spred sig i sociala medier efter att nigerianska aktivister och anhöriga startat uppropet #Bringbackourgirls. Protesterna blev snabbt en internationell nyhet. Sedan minskade uppmärksamheten i omvärlden. Men konflikten tystnade inte och flickorna har fortfarande inte hittats.

Protest mot kidnappningen av de över 200 flickorna som skedde i april.

Protest mot kidnappningen av de över 200 flickorna som skedde i april.

Knappt två månader efter kidnappningen skedde fyra självmordsattacker under loppet av en vecka. Självmordsbombare är en ny och ovanlig företeelse i Nigeria och de här attackerna utfördes dessutom av fyra tonårsflickor. Skräcken och spekulationerna spred sig i landet. Kunde det vara så att Boko Haram använde de kidnappade flickorna som levande bomber? Regeringen avfärdade sådana påståenden med att inga bevis pekade på detta. Men det nigerianska folkets tilltro till regeringen gällande hanteringen av kidnappningen och Boko Haram är överlag väldigt låg. President Goodluck Jonathan gick först nyligen med på att träffa de anhöriga till de kidnappade flickorna efter att den pakistanska aktivisten Malala Yousafzai uppmanat till detta. Soldater och anhöriga har även uttalat sig om att regeringsstyrkorna inte är starka nog för att ta sig an Boko Haram. Samtidigt fortsätter regeringen att påstå att läget är under kontroll. Det är ett försök att tysta och dämpa allvaret kring konflikten som pågår framförallt i norra delen av landet.

Enligt Amnesty har fler än 4000 människor, majoriteten civila, dödats på grund av konflikten i Nigeria bara i år. (Här kan du se en de attacker som skett sedan 2008 fram till idag). Bönder och deras gårdar attackeras systematiskt av Boko Haram i den nordöstra delen av landet vilket leder till att de tvingas fly den region som försörjer majoriteten av landets befolkning med mat. Efter Syrien och Colombia är Nigeria det land med flest internflyktingar. Cirka 3.3 miljoner människor är på flykt i landet på grund av våldet. Människor tvingas inte bara fly sina hem och städer utan även över landets gränser för att söka skydd. Konflikten är regionaliserad och våldet sipprar över till grannländerna. Till exempel kidnappades nyligen Mrs Ali, vars man är Kameruns vice premiärminister, av Boko Haram.

Nästa år är det val i Nigeria och ju närmare valet kommer desto mer ökar risken för fullskaligt krig i landet. Konflikten är extremt politiserad. Nuvarande regering och opposition använder sig av Boko Harams attentat för att vinna politisk makt. Genom att sprida egna konspirationsteorier beskyller de varandra för konflikten. Konflikten bottnar dock i stora sociala orättvisor, bristande demokrati och ett våldsamt förflutet av kolonialism och inbördeskrig. För att öka sin makt försöker krafter som Boko Haram att med våld driva fram och skapa en etnisk och religiös konflikt som spär på motsättningarna ytterligare. Fastän de anspelar på religion återfinns såväl kristna, muslimer och andra grupper bland Boko Harams offer.

Många intressanta idéer diskuterades under mötet.

IKFF Nigeria, DR Kongo, Kamerun och Ghana möttes tidigare i år för att diskutera regionala utmaningar och lösningar.

Det civila samhället i Nigeria fortsätter sin kamp. #Bringbackourgirls-demonstrationer och protester mot våldet fortsätter över hela landet. Våra kollegor i IKFF Nigeria fortsätter att verka för fred i landet genom att lyfta det konfliktförebyggande arbetet och grundproblemen. De sliter för att nå ut till så många som möjligt innan valet med budskap om vikten av nedrustning och kvinnors deltagande i fredsprocessen. Flera kvinnliga röster behövs i valet och fler kvinnor behövs på politiska poster. IKFF Nigeria tillsammans med IKFF i DR Kongo, Kamerun och Ghana diskuterar dagligen strategier för att stärka det konfliktförebyggande arbetet i regionen.

Regionalt och internationellt stöd är avgörande för Nigerias framtid. Nigeria har nu gått om Sydafrika som kontinentens starkaste ekonomi och är därmed ännu mer attraktiv som handelspartner för resten av världen. Men vi har ett ansvar, vi kan inte ignorera att en väpnad konflikt och brutala brott mot mänskliga rättigheter sker. Nigeria är Sveriges näst största handelspartner i Afrika söder om Sahara men vi hör aldrig om hur det sätts någon press på landet i konflikthantering, korruption och fattigdomsbekämpning. Det finns även många frågor kring vems intressen som prioriteras vid handeln, Nigerias eller Sveriges och EU:s?

Inför valet i Nigeria 2015 måste Sverige och andra partners intensifiera arbetet för att konflikten och våldet ska upphöra istället för att spridas till resten av landet. I Sverige försöker vi i IKFF öka stödet till den nigerianska fredsrörelsens arbete genom vårt nära samarbete med vår systersektion i landet.

Var med och stöd vårt arbetet genom att bli medlem och/eller ge ett bidrag.

Vi är inte längre tacksamma för era ord

För två månader sedan blev över 200 skolflickor kidnappade i nordöstra Nigeria. Jag skrev om det här. Bilder på demonstrationer spred sig snabbt på sociala media under hashtaggen #BringBackOurGirls. Ministrar som tidigare varit tysta om konflikten i Nigeria kände sig nödgade att tala och den nigerianska regeringen erbjöds stöd från flera håll.

Våld och konflikt har härjat i norra Nigeria sedan långt innan just denna kidnappning. Attacker och kidnappingar fortsätter att drabba människor i nordöstra Nigeria, långt oftare och värre än vad du hör talas om i media.
Men det finns motkrafter till extremismen och våldet. I det civila samhället förs kampen för fred och jämställdhet. IKFF Nigeria arbetar hårt för att våldet inte ska fortsätta eskalera och spridas. Risken är uppenbar eftersom Nigeria går till val nästa år.

Ett av IKFF Nigerias mål är att öka nigerianska kvinnors säkerhet och makt i samhället, det är vårt mål över hela världen, i konflikter och i länder med fred. Därför var IKFF Sverige tillsammans med kollegor och partners från bland andra DR

IKFF:are på seminarium på konferensen i London.

IKFF:are på seminarium på konferensen i London.

Kongo, Colombia, USA, Schweiz, Syrien, Bosnien och Ukraina på plats i London för ett par veckor sedan för att delta i ”End Sexual Violence in Conflict Summit” . Storbritanniens utrikesminister William Hauge och FN:s speciella sändebud Angelina Jolie bjöd in närmare 2000 deltagare från 129 länder för att besluta om konkreta steg för att stoppa konfliktrelaterad sexualiserat våld.

De flesta ministrarna på mötet i London var i retoriken rörande överens om att kvinnor och kvinnorättsorganisationer måste få mer makt. Det är omöjligt att stoppa det sexualiserade våldet utan att bryta patriarkala system; kvinnor och kvinnorättsorganisationer måste få makt i förhandlingar om fredsavtal, när ett samhälle byggs upp efter krig måste resurser fördelas jämställt vad gäller politisk makt och pengar.

”We should not have to be reminded, as governments, that women must have a seat in every forum of decision –making, and it should not be the uphill struggle that it is to overturn the habits of centuries and establish new precedents and norms for full female participation.” sa William Hague.

Men när det verkligen gäller att ta kampen, som riskerar att bli obekväm, och fatta dagliga beslut om att stå upp för kvinnors plats vid förhandlingsborden, ja då blir det plötsligt fruktansvärt tyst. På samma dag som Londonmötet om sexualiserat våld i konflikter arrangerades ägde ett annat möte rum i samma stad. Politiska ledare från Nigeria, Kamerun, Tchad, Niger och flera länder samlades i London med representanter från EU och USA för att diskutera hur Boko Harams våld i Nigeria ska stoppas.

Det är uppenbart att kvinnor och kvinnoorganisationer måste vara representerade på ett sådant möte för att befolkningens olika erfarenheter ska inkluderas. IKFF Nigeria arbetade hårt för detta. Trots detta fick inga kvinnoorganisationer delta på mötet. IKFF Nigeria skrev tillsammans med flera andra kvinnoorganisationer ett öppet brev, för att i alla fall föra fram sitt budskap till mötet.

William Hauge, utrikesminister Storbritannien.

William Hauge, utrikesminister Storbritannien.

Arrangörerna av mötet höll initialt med. Kvinnor borde delta och olika erfarenheter måste finnas med i besluten. Men sedan hände det som nästan alltid verkar hända. Arrangörerna kom fram till att det inte var ”lämpligt” att låta kvinnor från civilsamhället i Nigeria delta.

De kunde inte ens dra sig till att sprida eller läsa upp det öppna brevet.

Låt mig berätta vad som inte är lämpligt, logiskt eller på något sätt legitimt. Det är att fortsätta på samma sätt som hittills har misslyckats, om och om igen. Att tyst acceptera att män har monopol på säkerhetspolitik och att därmed exkludera halva jordens befolknings erfarenheter, när det verkligen gäller. Det fungerar inte.

”We – Nigerian women – have more on-the-ground experience. We live these realities; to us these are the issues we breathe, the fears we experience every day.” Så sa ordföranden för IKFF Nigeria, om mötet i London. IKFF Nigeria tillhör dem som arbetar varje dag för att fler personer ska engagera sig i arbetet mot våldet, genom utbildningar, genom påverkansarbete, genom kampanjer för att kvinnor ska kandidera till maktpositioner.

I sådana här stunder blir jag lika arg som jag blir övertygad om att vårt arbete behövs. Det måste bli slut på en politik som bygger på läpparnas bekännelser. Vi är inte längre tacksamma för era ord. Utan handling är de inte värda någonting.

 

#BringBackOurGirls

För tre veckor sen kom rapporter om att över 200 skolflickor i åldrarna 15-18 hade kidnappats i norra Nigeria. Beväpnade män (den militanta gruppen Boko Haram har tagit på sig dådet) kom till deras skola och förde bort dem. Dagarna efter att de försvann sökte desperata föräldrar och anhöriga i skogen efter sina döttrar. Informationen om flickornas öde är fortfarande väldigt oklar.

Trots denna vedervärdiga händelse har nyhetsrapporteringen i svensk media fram till nu varit mycket begränsad. Nigeria, som är Afrikas folkrikaste land och Sveriges näst största handelspartner i Afrika söder om Sahara, fortsätter att vara relativt osynligt i svenska medier.

Anhöriga och nigerianska aktivister, framförallt kvinnor, har organiserat sig från dag ett. Nu sprids ett upprop i sociala media, #BringBackOurGirls – ge oss våra flickor tillbaka. Demonstrationer sker runt om i landet och nu även runt om i världen.

photo 2

IKFF Nigeria deltar i demonstration mot kidnappningen av de över 200 flickorna i norra Nigeria.

Vår systersektion i landet deltar i protester och är mycket kritiska till regeringens icke-agerande och bristande förmåga att överhuvudtaget reagera på det som hänt. Alla flickor och kvinnor har rätt att känna sig säkra. Kidnappningen är ett sätt att kontrollera flickors och kvinnors frihet genom att visa vad som kan hända om flickor väljer att utbilda sig. Syftet är att sätta skräck hos alla.

Samtidigt utsätts flickor och kvinnor för våld i en epidemisk skala runt om i världen varje dag utan att någon skriver om det. Inte minst i väpnade konflikter. Nigeria är ett av de åtta länder med högst trafficking i världen. De flesta kvinnor säljs till länder i Europa som exempelvis Italien.

Vår systersektion, IKFF Nigeria, poängterar att vi måste se det som hänt i ett större perspektiv, vi måste se helheten. Kidnappningen är ett i raden av våldsdåd i Nigeria. Det är en del av en ökad militarisering. Landet präglas av konflikter som bottnar i stora sociala orättvisor, bristande demokrati och ett våldsamt förflutet av kolonialism och inbördeskrig. Krafter som Boko Haram försöker med våld driva fram och skapa en etnisk och religiös konflikt som spär på motsättningarna ytterligare. Vår systersektion är oroliga för att det kommer att bryta ut inbördeskrig i landet inför valet 2015, om inte de, tillsammans med många andra, lyckas med sin kamp för fredliga lösningar genom dialog och ett stärkt civilsamhälle.

Förra året besökte flera svenska ministrar landet. Uttalanden och artiklar handlade om svenska varumärkens framgång. Om den pågående väpnade konflikten, brotten mot de mänskliga rättigheterna och den bristande demokratin hördes det inget. Sverige erkänner inte Nigeria som konfliktland. Att inte tydligt prata om konflikten sänker kraven på företags konfliktkänslighet och osynliggör hur stora utländska företag som exempelvis Shell, snarare bidrar till att förvärra den komplexa situationen, än till en fredlig utveckling.

Joy Onyesoh, ordförande för IKFF Nigeria, kräver att vi ställer frågan; vem är det som tjänar på konflikten, vilka intressen spär på den? Vilken roll har exempelvis andra länder som producerar och säljer vapen?

Ofta lyfts Nigeria som ett ekonomiskt under med snabb tillväxt. Men det är en tillväxt där några få badar i rikedom medan fattigdomen breder ut sig.

Vi måste se helheten, vi kan inte stanna vid denna händelse eller bara se Boko Haram. Situationen är så oerhört komplex. IKFF Nigeria är mycket kritiska till att västerländska ”storebröder” nu kommer springandes för att med militära medel ”rädda” landet. De påminner om konsekvensen sådana ”lösningar” haft för kvinnors liv i andra länder. En ökad militarisering leder inte till att kvinnors rättigheter stärks, tvärt om. De uppmanar oss att ställa frågor om grundorsakerna till konflikten. De är de problemen som måste lösas för att få ett stopp på våldet.

Det är farligt att verka som aktivist i Nigeria, inte minst i norr. Det civila samhället behöver vår solidaritet. De för en kamp mot korruption, ökade klyftor och det spirande våldet.  De kämpar för kvinnors rättigheter, fredsbyggande, demokrati och social rättvisa. För ovanlighetens skull så ser och hör omvärlden.

Läs IKFF Nigerias uttalande om kidnappningen här.

Photo 2014-05-07 13 43 47Visa din solidaritet i kampen för flickorna i Nigeria. Ta ställning för en fredlig väg framåt! Lägg upp en bild på twitter/facebook/instagram och tagga med #BringOurGirlsBack

Kom till Mynttorget i Stockholm på fredag kl 18! StreetGäris har ordnat en solidaritsmanifestation där jag med flera kommer att tala.

Några texter vi tidigare skrivit om Nigeria:

Vaknar vi först när konflikten är ett faktum? Blogg från 2012.

Sluta blunda för konflikten i Nigeria. Artikel i Omvärlden från 2013.

Stöd IKFF:s arbete för en hållbar, fredlig utveckling och kvinnors rättigheter i Nigeria genom att bli medlem i IKFF eller stödja vårt gemensamma arbete med en gåva

Fredsobservatörernas blogg

Vi arbetar för fred och mänskliga rättigheter genom ickevåld. Vi finns i Guatemala och Mexiko

Kristna Fredsrörelsens blogg

om ickevåld, fred och rättvisa

Ordföranden bloggar

Svenska Freds ordförande Agnes Hellström bloggar